众所周知,美国总统的权力很大,他就某个问题随便写的一张条子或一封信、发表的一次谈话往往会产生巨大的影响。而这张条子、这封信或这次谈话的记录都属于“总统文件”。这些“总统文件”不仅在当时对美国的政治、经济等各个方面都产生了影响,而且是人们日后研究那段历史的重要史料。
  一度被视为个人财产
  如果用一句话概括地说,美国“总统文件”就是总统在任职期间因公务而产生的各种文件、档案。从华盛顿总统到肯尼迪总统的170多年历史中,“总
  统文件”被视为总统的个人财产,总统离职后可以带出白宫。由于没有专门保管,许多总统的重要文件资料都因天灾人祸而毁坏,而且“总统文件”四处散落对后人的研究也造成很大的不便。1834年和1849年,美国国会图书馆就曾经花4.5万美元向华盛顿总统的后人购买华盛顿任职期间的文件。
  20世纪中期,总统文件的重要性逐渐被美国人所认识。1955年,美国国会通过了《总统图书馆法》,这项法案规定总统卸任后,“总统文件”由白宫办公室主任接管。
  1974年,由于尼克松总统在水门事件中曾经拒绝向公众公开有关文件记录和录音带,1978年,美国国会通过《总统文件法》,对“总统文件”作出明确定义,规定1981年1月20日以后的总统文件都由美国国家档案和文件管理局掌管,同时规定,总统卸任12年之后,“总统文件”必须向社会公开。
  布什不愿公开“总统文件”
  2001年,里根的“总统文件”成为了第一批应被公布的“总统文件”。可是就在这个节骨眼上,2001年11月1日,美国总统布什签署了一项总统行政命令,禁止公开往届总统的文件记录,日后是否公开这些文件,要由白宫和前任总统决定。布什宣称,他这样做是为了规范有关程序,“一方面让历史学家能够研究总统在任时的历史,另一方面也可以保护国家秘密。”然据白宫一些官员披露,布什政府之所以做出这个决定,是因为不愿意让里根总统6.8万字的文件记录公开。
  历史学家们不买布什的账,他们向华盛顿特区的地方法院起诉,要求废除这一总统行政命令,因为这一命令使历史学家、新闻记者和普通百姓无法了解总统在任时的历史和决策过程,侵犯了公民权利。
  不妨到总统图书馆去看看
  由于“总统文件”的解密需要时日,目前,总统图书馆成了人们了解总统们生活的重要场所。除了罗斯福和尼克松依靠个人捐款建立了总统图书馆外,其他每一位美国总统都拥有一个由国家投资兴建的个人图书馆。总统图书馆一般都位于总统的出生地或者有特殊意义的地点。克林顿总统卸任后,他已经开始在他的家乡阿肯色州小石城建立自己的总统图书馆,有趣的是,克林顿总统图书馆是这位多才多艺的前总统本人亲自设计的。一般来说,各地的总统图书馆都已经成为当地参观游览的一个名胜。
  总统图书馆主要陈列总统的个人用品、文件、信件以及各国赠送的礼物。例如,尼克松总统图书馆除了收藏各种文件以外,也有反映其一生起伏的影片、尼克松第一次竞选总统时与肯尼迪的电视辩论录像、他和阿波罗二号的宇航员之间对话的热线电话录音等。尼克松总统图书馆还拥有一个各国领袖的铜像展览室,其中包括毛泽东和周恩来塑像。▲

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