在香港电视剧中,头戴假发,英俊潇洒的律师常让人印象深刻;在好莱坞电影中,律师更加神通广大,有时甚至能指鹿为马。但在堪称日本文化产业象征的日剧中,律师却很少登场,偶露一两次脸,也大多不是主角……据日本律师协会统计,截至今年3月1日,全日本注册律师人数19484名,律师人数与总人口比例约为1∶6557,在美国,该比例高达1∶805。为什么日本的律师这么少呢?

  100人考试,两三人过

  小岛先生是九州大学法学院的副教授,他黯然地指着校外一栋新楼说,“有人正在那里办司法资格考试培训班,高薪聘请职业律师给学生讲授考试技巧,很多备考的学生已不来学校上课了,那里才是真正的‘法学院’”。在小岛说的那栋楼里,记者见到了28岁的甲木真哉。为准备司法资格考试,他大学毕业后一直参加各种培训班,可连续4年都没通过。而在“新法学院”里,甲木已算“年轻人”了,他的同学山上祥吾今年37岁,参加资格考试已6年了。

  在日本,法官、检察官和律师这三种法务人员被统称为法曹。想成为法曹,必须首先通过司法资格考试,然后在司法研修所研修一年半。日本的司法资格考试,年通过率仅为2%―3%,堪称“世界上最难通过的司法资格考试”之一。上世纪60年代至90年代初,日本每年司法考试合格人数只有500人左右,90年代以来合格人数有所增加,现每年约有1000人通过。即便是在东京、大阪的知名律师事务所中就职的律师,也有不少人是参加了两三次司法资格考试才得到律师资格的。

  想成为律师,出身很重要。一位名叫冢本宏明的大阪律师告诉记者,按照日本全国司法资格考试管理委员会的要求,考生在报考时,必须详细填写家庭出身情况,包括家庭背景,父母、(外)祖父母、兄弟姐妹及配偶等一长串直系、旁系亲属背景资料。一般说来,如果出身律师世家或家庭成员中有律师、法官或者检察官,考生顺利过关的把握就大很多。九州大学法学院的一位教授说,在东京、大阪,很多律师都出身“律师家庭”,“如果你的亲戚中有人在工会任职或参加了日本共产党,即便考到七八十岁也没戏”。

  律师“向太阳盛开”

  上世纪30年代,日本从德国引入了现代律师制度,由于仿效德国采用大陆法系,律师的作用非常有限。二战结束后,日本颁布施行了美国版新宪法,律师虽然被定义为自由权利的捍卫者,但由于以最高法院为首的日本主流司法体系,对稳定社会秩序的重视远胜于对个人自由权利的关切,律师在日本司法体系中的作用依然有限。有意思的是,日本的律师在出庭时要佩戴一枚金质向日葵徽章,太阳是日本国的象征,向日葵则向太阳盛开,这代表着“心向国家”是日本律师的第一要务。

  在日本,聘请私人律师对普通民众来说仍然可望而不可即。在全日本排名第四的大阪大江桥律师事务所,国谷律师带记者旁听了一起关于劳工纠纷的案子,被告是三菱株式会社,由国谷律师担任辩护,原告是原三菱的雇员,没有律师而是由日本劳工协会的工作人员担任代理。双方刚一过招,国谷先生立刻在辩护技巧和证据准备上显示出巨大优势。他告诉记者,日本高昂的律师费确实让普通民众望而却步。以大江桥为例,即便是资历最浅的律师,咨询费也要每小时3万日元。目前全日本约1.9万名律师的主要服务对象是企业集团及各类金融机构,所以,说日本律师“向太阳盛开”并不过分。

  政府不愿律师太多

  日本人重视遵守秩序和规则,民事纠纷很少发展到对簿公堂的地步。即便想打官司,由于诉讼成本高,案件审理时间长,老百姓往往更倾向于“调解”私了。如果是状告一些在社会上有头有脸的“名人”,除恶性刑事案件外,原告一般都会受到来自检察官的压力,最终不得不选择私下解决。可以说,在日本的刑事案件中,检察官是起关键作用的人,而在民事案件中,法官是左右案件结果的主宰,律师的作用并不明显。

  日本政府自上世纪30年代起就开始控制司法资格考试的通过率。曾经有人建议政府提高律师数量,激化市场竞争,以降低高昂的律师费,让百姓受益。但这一建议没有得到日本政府的支持,理由是“司法资格考试选拔的是社会的‘法律精英’,其标准绝对不能降低”。九州大学法学院的德国教授欧格认为,所谓的“精英选拔”不过是个幌子,实际上反映出日本政府对被民众推上被告席的恐惧。不久前,日本政府被在华遗孤儿集体推上了被告席,要求政府为在战争期间遗弃他们进行赔偿,这是政府最不愿意看到的局面,“如果律师数量太多,民众能轻易聘请进行诉讼,政府的日子就不那么好过了”。(环球时报驻日本特约记者    李倩)

    《环球时报》 (2006-06-06 第04版) 

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