二,赔(钱)赔(钱)赔(钱)

       美国的官司多如牛毛,简直到了无奇不有的地步。附近有对夫妇有个神经有毛病的孩子,二十多岁了,还是不怎么开窍。有一天,他溜到一个商场去买枪。买枪要填表做背景检查,同时也要验身份证明。那位老弟胡里胡涂,表格填废了好几张都还没有搞好,于是好心的店员主动帮他填。等到验身份证明的时候,他什么都没有带,于是他只好回家去拿。他没有驾照,便拿了自己的护照再次去商场,终于买到了枪。谁也没有想到,他回到家里不久,就用那枝枪自杀了。

       那对父母知道了事情的经过之后,决定告商店,说商店卖枪导致了他们儿子的自杀。理由是,店员看到他们的儿子填表都老出错,应该知道他是个能力有毛病的人;而且,州政府规定买枪必须使用有地址的身份证明。护照是没有地址的,所以商店应该不卖枪给他。结果那对父母告赢了,一审判了二百万,现在案子还在上述之中。那家商店也因此修改了卖枪的规程。

       旁边城市开了一家“沃尔马”大店,光是停车场就有足球场那么大。冬天总有有些地方要结冰,因为商店总是开门,停车场里总是有车。有一天,一个医生不小心踩到一块冰上,不幸把手肘摔坏了。医生当然要告商店,称他不能再为病人做手术,要“沃尔马”赔他一辈子可以得到的收入,外加惩罚性赔偿。

       结果可怜的“沃尔马”当然不服了,说立有牌子,告诫大家要小心;同时扫雪扫得比谁都勤,怎么也不该是商店的过错了。于是双方上法庭,最后判下来,“沃尔马”败诉,没办法只好舍财免灾了!

       在美国,是谁的地方,财产,谁就应该负责。所以有的公路政府维护得不好,给行车者造成了损失,也可以去告政府的。不幸的是这么一来,每次下雪,我都要起个大早,把经过我们家门前的人行道扫干净,生怕旁人,特别是上学的小孩子们,在我的管区内滑倒受伤。

       不过,比较起那几个在中国火车客车车厢里活活闷死的打工妹,比较起她们死后车站和车组的相互推诿,比较起她们家属的上告无门,我宁愿生活在美国这样责任明确的地方。虽然有时候这样的规矩看起来很不合理,虽然我不得不尽心去维护保持我们家门口的那段属于我,但是公众可以使用的人行道。

三,穷人是大爷

       美国的汽车保险是必须的,但是保险公司在赔偿上都有上限。所以如果不小心出了车祸,别人的损失超出了那个界限,人家就可以告你,前提是你有钱,或者有赚钱的能力,值得人家去告。

       美国人都是年轻轻就买房买车,但是大多数都是靠借钱来提前消费的。想想国内人士也都是奔着房子和车子去,等熬到一切都有了,大多数却没有多少精力来享受了。所以美国人提前消费也有他合理的一面,至少是让别人在告他之前,要三思而后行。

       如果有意外,比如失业、亲人故去导致生活困难,政府有一定的津贴。穷人在子女上学、医疗保险等其它方面还有很多照顾。所以,有时候穷人在美国真的是大爷,谁也把他没有办法。话虽这样讲,好象还没有多少人甘心当穷人。

       当然也有帐多了不愁的时候。附近就是国家森林,常闹山火,没有办法的时候,州监狱里的受过培训的犯人都拉出来灭火。有一次正好打雷,有两个参加灭火的犯人不幸光荣牺牲。联邦有专门用来抚恤牺牲在战斗岗位上的救火人员的基金,但是有关两人的申请却被拒绝,因为规定中讲明了有一条:罪犯是不符合资格的。

       大家都很义愤,人家也是“牺牲在战斗岗位上”的嘛!连州长都支持两家的遗属告联邦政府,结果却只有一家参与。为什么?因为另外一家还欠着别人大笔的民事赔偿,即使告到了钱,也是别人的,所以不愿意为人做嫁衣了。

       有时候土地的所有者,为了不担责任,干脆放弃土地所有权,来个彻底放心。市政府决定在城里修一个很大的人工湖,其中有几百亩地是属于当地一所大学的。美国的地契是用经纬来定义的,西经多少度、北纬多少度,所以即使泡在水里,也知道那块土地是你的。湖修成了之后,如果有人在你的土地上翻了船淹死,人家就可以告你。没有办法,学校只要把那块土地“卖”给了市政府,几百亩地,成交价:一个美元。

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