八,可怜的公仆

虽然美国社会很尊重个人权利和隐私,但是如果你是官员,或者是对大众有影响的公众人物,社会各界都可以对你横挑鼻子竖挑眼。美国各级权利机关的记录,会议,大多数都是立即公开的,以便公众了解、监督和批评。即使老百姓批评得不对,公仆们也几乎是一点办法都没有。为了鼓励公众对官员及公众人物的批评,美国法律规定了判定针对官员等公众人物的新闻报道诽谤罪的标准:一是新闻必须有严重失实,二是发布新闻的单位或个人事先知道是虚假的,或者是恶意忽略新闻的真伪验证。

要证明第一条不算困难,但是第二条却是关于批评者的主观意图,很难在法庭上证明。所以很多美国公仆被诬陷了之后,新闻机构最多发个声明道歉了事,不用担心负法律责任。只有这样,才能保证人民大众对官员的行为实实行监督批评的绝对权利。有时候,新闻机关走得太远,使用不怎么合法的工具和手段来获取新闻,但是也可以平安无事。

有个教学区的教师罢工,教师工会和教育局紧锣密鼓谈判。有位工会领袖在和对方的电话私人通话之中,谈到罢工时,用了很多上不得台盘的词语。没有想到他们的谈话被人秘密录了音,放到了当地一个电台的节目主持人的信箱里头。在美国的很多地方,不经通话双方的同意,偷偷录音是非法的。

主持人一听,很感兴趣,于是在自己的节目中反复播放那段录音。工会领袖当然不干了,于是告主持人使用非法录音来毁坏他的名誉。没有人否认磁带是非法录制的,但是,问题的关键是工会领袖是公众人物,谈的是公众关心的事情,法庭要决定的是对公众利益的知情权重要呢,还是播放非法录音更严重。

最后法庭站到了公众利益一边,裁定为了使公众更了解的罢工和有关的公众人物,主持人可以忽略录音的合法性。所以在美国当官、当对公众有影响的人物,一举一动都在舆论和公众的监督之下,真的只好全心全意为人民服务了。

美国官员的是由下往上产生的,低层百姓手中还有制约官员们最有里的武器:选票。在我看来,一个没有充分监督或制约的权利,必然会导致腐败。没有良好的制度,再优秀的精英也是无能为力的。国际奥委会委员们那都是千挑万选才产生的优秀人材,但是没有人监督制约他们,结果不也下水了吗?

九,诚信与司法

美国人相信别人、讲信用,也是和社会环境分不开的。大家都知道美国人爱打官司,如果一个人在法庭上讲假话,就可能被控伪证罪,坐多到五年的牢。不光如此,一个人有了讲假话的记录,以后如果再次出庭,不管是自己的官司也好,还是单纯的作证也好,对方都可以揭你的老底,让你不得不在法官和陪审团面前亲口承认自己撒过谎,减小你的证词的可信度。

美国大都数官司都是由陪审团判决的,法官的责任就是保证打官司的双方公平竞争,一般不决定谁输谁赢,除非双方都愿意让法官来断,或者是很小的民事纠纷。重要官司的陪审团由十二个人组成,成员都是从普通老百姓中随机挑选的,也是经过官司的双方同意的。美国司法的公正和独立,和其陪审制度是分不开的,任何有罪的判决必须要陪审团全体同意才行。

连中国的人大会议都抱怨中国司法黑暗,特别是法院工作人员的素质问题。法院工作人员在明处,如果给他们判决官司输赢的权利,人们就可想方设法和法官们拉关系,到判案子的时候,法官们免不了要照顾一下“自己人”。所以美国的官司由普通的老百姓匿名来判,让你想烧香都没有庙门可找。另外,如果是法官一个人说了算,或者小圈子判案,都难免主观,有失公允;而大陪审团人多,就可以很好地避免这一点。

官司都是公说公有理、婆说婆有理,所以一个人的诚信万分的重要,必须要让陪审团相信你讲的是真话。证人在美国十分重要,如果你以前在任何事情上有欺骗,比如对配偶、顾客、生意同伴、雇人单位……,你的律师就会考虑再三值不值得让你去做证辩解,因为陪审团很难相信一个曾经骗过人的“骗子”的话。

话虽这样讲,美国也有极端的例子。有一次,一个女士被人杀死在她家附近,留下几个再也没有妈妈的孩子。后来抓到两个嫌犯,开庭的时候,有个邻居在法庭上一口咬定她亲眼看到那两个人如何杀人的,讲得很具体明确,不由得人不信。于是那两人罪名成立,被罚了终生监禁。那是差不多十年前的事情,现在那位作证的邻居终于承认她根本没有看到那两人杀人,当时只是为了得一千块钱的赏金才随口诬陷他们的。

这么一来,那两人当然立即释放,州政府也有一定的补偿;如果愿意他们也可以告政府来获得更多的赔偿。但是,那位诬陷他们的邻居却什么事情也没有,虽然她的伪证直接导致了两人十来年的黑牢。因为按照美国法律,伪证罪的追溯期是五年,现在五年以已过,谁也不能再追究她诬陷的责任,虽然她可以向全世界宣告她撒了谎、害了人!比较起来,中国古代的法律有一条:诬陷杀人者与杀人同罪,好象更有道理。

十,结束语

本人不是律师,所述事情和案子都是凭记忆,所以不一定完全准确。我也没有指望用这篇文章来改变人们对美国的看法。因为我知道,美国的传统制度,就好比一个宗教:对信的人而言,没有证明是必要的;对不信的人来讲,再多的证明都是不够的。

美国的民主也好、自由也好,都是散落到日常生活中细小的方方面面中,很少有人挂在嘴上。刚来的时候,我的情绪要激烈一些,特别是当谈到中国问题上头的时候。一位老者,生在大陆,长在香港,在台湾和美国受的高等教育,冷静地告诫我他半个多世纪的体会:“民主自由不是最完美的,只不过没有它们,事情会更糟糕。”

很多人刚到美国,很奇怪绝大多数美国人的生活都很朴实,不是象电影里那样灯红酒绿、纸醉金迷。实际上,美国的好处就是,如果你想过那种花天酒地、醉生梦死的生活,是完全可以选择的。有个“社团俱乐部”暑假其间在校报上做广告,招收会员。每次进俱乐部门票男士三十,女士八块,会员减半。仔细一看,你就知道它是干什么的了,里面有色情电影、透明房间,各种色情道具。还说最安全的办法是你自己带性伙伴去那里真刀真枪的干,如果你不介意别人看的话。没有同伴也不要紧,里面也有各种娱乐活动让大家相互认识,多的是有共同爱好的会员,看样子那里好象生意还不错。

九一一之后,狭隘的民族主义在美国有所抬头,表现在很多美国人不能容忍不同的意见。有个电台的主持人甚至宣称愿意给任何反对对阿战争的美国人去世界上任何国家的单程飞机票,让反战的人脱离美国。我想告诉他的是:任何文明的反对意见并不会削弱美国,相反,正是对不同的声音的容忍才是使美国保持强大的动力。我们可以不同意、不理会别人的不同意见,但是,我们每个人都应该拼死维护别人讲话的权利。

网络论坛,给我们平时少有机会开腔的中国人一个畅所欲言的机会。虽然人们都有自己关注的事情,相信大家还是更关心中国那块古老的土地上的人民。我很感谢大家,不管你是冒着毕生再也不能回故土的危险的斗士、独来独往的高人,还是对美国恨之入骨的某某主义者。文明地争论会促使我们去多看多读和独立地思考,这两点比什么都重要,不管你在哪里,干什么或者不干什么工作。多看多读和独立地思考甚至可能比我们最后得到的结论都还要重要,如果你幸运到可以得出一个结论的话。

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